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一个程序员的经验笔记

从神话时代到自然派哲学-苏菲的世界(三、四)

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远古时代,人们用神话来解释世界上的各种自然现象。之后,最早的希腊哲学家们关注的主题也是大自然和它的变化,所以他们又被称为自然派哲学家。他们试图通过对大自然的本身进行研究,来了解实际的变化过程,从而脱离的宗教的范畴。

米特雷斯的三位哲学家:

泰利斯:认为水是万物之源;

安纳克西曼特:认为我们所在的世界只是无限多个世界中的一个;

安那西梅尼斯:认为万物之源是气体,水是由气体凝结而成的;

其中,安那西梅尼斯的出生于公元前570年左右,与中国的老子同一时代。

这三位哲学家都相信,宇宙间有一种基本物质是所有事物的源头。

 

公元前540年前后(波斯开国君主居鲁士入侵巴比伦,巴比伦灭亡,以色列人重返耶路撒冷,孔子于公元前551年出生,约比以下两者年长10岁,公元前522年,伍子胥出奔吴国):

帕梅尼德斯认为认为万物恒古长存,不会有真正本质的变化。同时,他认为感官不可信赖,亲眼所见未必真实,因此被称为理性主义。

赫拉克利斯特则认为恒常变化是大自然的最基本特征,所有事物都是流动的,人不可能在同一条河流中涉水两次。他同时相信,好坏善恶,都是不可或缺的,没有疾病和饥饿,就感受不到健康和饱足的幸福。(老子也说过类似的话:天下皆知美之为美,斯恶已;皆知善之为善,斯不善已。年代来说比他略早一点)。赫拉克利斯特经常用logos(理性)一词代替神,他相信世界上一定有一种“普遍的理性”指导大自然所发生的每件事情,他说“神是白天也是黑夜…是战争也是和平…是饥饿也是饱足”。(对应的,老子说过“天地不仁以万物为刍狗,圣人不仁以百姓为刍狗”,老子显然更热衷于讨论政治,所以他指出一条行政策略:“是以圣人处无为之事,行不言之教。”,让一切顺其自然,不可强求)。赫拉克利斯特认为大自然的变化自有其规律,这种一致性就是万物之源,他称之为“上帝”或“理性”。

恩培窦可里斯研究了帕梅尼德斯和赫拉克利斯特的观点之后,提出了一个比较完美的模型:世界万物的本质不会改变,但是世界不是由一种单一的本源构成,而是由土气火水四种物质构成,大自然的任何变化都是这四种元素的离散聚合罢了。他提出爱和恨两种力量,认为这两种力量使物质聚合或离散。(中国的《尚书·洪范》提出了五行理论,并在战国时期对五行的生克进行了完善)。

公元前500年~公元前428年(中国进入战国时代),安纳萨戈拉斯不认为世界由地水火风构成,他描述的基本粒子有点类似于我们人体的DNA,他称其为种子。安纳萨戈拉斯是第一个在雅典生活过的哲学家,他研究陨石后相信天上所有物质成分都与地球相同,他提出太阳不是神而是一块火热的石头,别的星球上也可能有其他人类,月亮本身不会发光,同时他还解释了日蚀的原因。最后,他被认为是无神论者,因而被逐出雅典。

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在本章书评中,我花了点力气对应年表注明了几个大家熟悉的历史事件和人物。很明显,以上这些哲学家,他们提出的很多观点,都被现代自然科学推翻了。但以当时的历史条件和自然科学发展水平,他们能够做出这些推断,甚至只是提出问题本身,就已经相当了不起了。

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